Of je nu een strandganger bent of een actieve backpacker, of je voor stilte en natuurschoon komt of cultuur- en geschiedenisliefhebber bent, of je alleen reist of met je gezin: voor ieder type reiziger is er wel een geschikt Aziatisch land. Reisblogger Manon de Jong (reiswijsneuzen.nl) helpt avontuurlijke (wereld)reizigers met het waarmaken van hun grootste reisdromen tegen een beperkt budget. We vroeger haar naar haar mooiste herinneringen.

De gastvrijheid van Cambodja

‘Wat me vooral is bijgebleven van mijn bezoek aan Cambodja, is de puurheid van de bevolking. De mensen ogen heel gelukkig en maken écht contact met je. Ik heb daar ontzettend veel gelachen. Cambodjanen hebben echt humor en zijn altijd in voor gekheid of een kletspraatje. Iedereen is zo vriendelijk en gastvrij! Nou staat Azië over het algemeen toch al bekend om haar gastvrijheid, maar in Cambodja viel het echt op – zeker als je denkt aan het recente verleden van het land. Generaties Cambodjanen zijn voor het leven getekend door het gruwelijke regime van Rode Khmer-leider Pol Pot, maar juist hun optimisme en dankbaarheid staat daarmee in schril contrast. Ze leven alsof elke dag hun laatste is, enorm inspirerend.’

Alleen op de wereld in Nepal

‘Nog niet zo lang geleden heb ik in Nepal het Annapurna Circuit gedaan, een bergwandeling van zo’n 200 kilometer, waarbij je stijgt tot 5416 meter hoogte. Normaal gesproken gaan 200 mensen per dag de berg op, maar omdat wij er in het laagseizoen in februari waren, waren dat er gemiddeld maar zo’n 6. Heel bijzonder, ik had echt een alleen-op-de-wereldgevoel. Volledige stilte, geen bereik en helemaal afgesloten van de buitenwereld genoot ik ontzettend van de prachtige omgeving. We leefden echt volgens het ritme van de natuur: we stonden op met de zon en gingen met zonsondergang naar bed. Het is een spectaculaire en intensieve trekking, en de charme zit ‘m ook echt in de eenvoud van het leven middenin de natuur.’

“PARELWITTE STRANDEN, OVERHANGENDE PALMBOMEN… JE VOELT JE ER ECHT ROBINSON CRUSOE.”

Onontdekte parel in Indonesië

‘De bijzonderste, meest onbedorven plek die ik in Indonesië bezocht heb, zijn met stip de Togean Islands, een eilandengroep bij het eiland Sulawesi. Alle clichés zijn er te vinden: parelwitte stranden, overhangende palmbomen… je voelt je er echt Robinson Crusoe. Het eiland is niet te vinden in de standaard reisbrochure, en dat is ook niet zo heel gek: om er te komen moet je eerst 4 uur vliegen vanaf Jakarta, dan nog 12 uur met de ferry, en vervolgens stap je over op een lokaal bootje. In totaal ben je bijna twee dagen onderweg, maar na het maken van deze pelgrimstocht word je rijkelijk beloond.

Heel bijzonder daar: je kunt er snorkelen tussen duizenden kwallen die niet steken. De dieren steken niet, omdat ze ongeveer een miljoen jaar geleden al werden afgezonderd van de oceaan, en sindsdien in dit meer leefden. Hier hebben ze nooit natuurlijke vijanden gekend, dus verdween uiteindelijk ook hun vermogen om te steken. Er zijn maar 3 meren ter wereld waar de ongevaarlijke soort van deze beestjes leven, dus het was voor mij een van de meest unieke belevenissen ooit.’