Unieke bestemmingen buiten de continentsgrenzen

Zo veelzijdig als Zuid-Amerika is, zo eenduidig is de gemeenschappelijke deler die in alle landen in dit werelddeel aanwezig is: de gastvrijheid van de bevolking. Waar je ook komt, of je nu in de binnenlanden van Peru rondbanjert of verzeild raakt in een Cubaanse vallei, de kans is groot dat je een warm onthaal krijgt van de lokale bewoners. Samen met blogger Karlijn Meulman (karlijntravels.com) nemen we een vlucht langs drie van haar mooiste ervaringen.

Roadtrippen in Peru

‘Wil je Peru op een originele manier verkennen, doe dat dan vooral met een eigen huurauto. Zo heb je alle kans om van de gebaande paden af te wijken en in de meest verlaten gebieden terecht te komen. Op het traject tussen het Titicacameer en Inca-stad Pisac namen we bijvoorbeeld niet de hoofdweg, maar een offroad-route: het Circuito Cordillerano, vanuit het leuke stadje Lampa. Uitgestrekte landschappen, prachtige rotsformaties en metershoge cactussen trekken aan je voorbij – je komt hooguit een enkele keer eens een herder met wat lama’s, alpaca’s of schapen tegen. Het is misschien júist omdat zij zo weinig toeristen zien, dat ze ook direct zo gastvrij zijn. Dat zie je ook op de Koffieroute, een alternatief voor de Inca-trail. Op deze wandelroute kun je op verschillende plekken terecht bij locals die je hun eenvoudige gastenverblijf ter beschikking stellen. Hier koken ze de meest fantastische maaltijden voor je en zorgen ervoor dat je écht even onderdeel uitmaakt van hun dagelijks leven.’

Onderdompelen in Cuba

‘De enige manier om Cuba echt goed te leren kennen, is wat mij betreft door hotels te vermijden en iedere nacht te slapen in een casa particular – oftewel, gewoon bij iemand thuis. Cubaanse families zetten hun deuren graag wagenwijd voor je open in een bed & breakfast-achtige setting. Door het gesprek met hen aan te gaan leer je het land pas echt begrijpen: het communisme, de cultuur en de manier waarop Cubanen zich van inkomen verzekeren. Als ik aan mijn mooiste herinnering denk, schiet me direct een vriendelijke tabaksboer in Vallei van Viñales te binnen. Hij zag ons uit de auto stappen toen we wat wilden rondkijken en wenkte ons direct. Hij wilde ons spontaan rondleiden over zijn boerderij, gewoon, omdat hij dat hartstikke leuk vond. We leerden van hem hoe zijn planten groeiden en hoe hij zijn tabak droogde. We waren een beetje huiverig voor onverwachte kosten, maar dat bleek onterecht. Deze man had oprecht zin in een praatje!’

“HET IS MISSCHIEN JÚIST OMDAT ZIJ ZO WEINIG TOERISTEN ZIEN, DAT ZE OOK DIRECT ZO GASTVRIJ ZIJN”

IJswandelen in Argentinië

‘Geen discussie: als je naar Argentinië gaat, moet je de Perito Morenogletsjer bezoeken. Je kunt er varen, korte wandelingen maken en de gletsjer vanaf speciale platforms bekijken, maar écht ervaren doe je de ijzige gletsjer wat mij betreft tijdens een ‘big ice trekking’. Dit is een 5 uur durende wandeling over het ijs, waarbij je helemaal naar het hart van de gletsjer loopt. Bind crampons onder je schoenen en gaan! In die ijswereld, helemaal omgeven door het prachtige blauwe ijs van de gletsjer, imposante ijsgrotten en kraakheldere watervallen, beleef je Argentinië op z’n best.’