Wakker worden door een vogelconcert, heerlijk ontbijten bij de opkomende zon, kinderen die snel vriendjes maken, een keur aan mogelijkheden, eenvoudig koken en vervolgens voldaan gaan slapen onder een prachtige sterrenhemel – voor veel vakantiegangers is er niets mooiers dan kamperen. Krijg jij er al zin in?

Kamperen met kinderen is gewoon het allerleukste”, aldus Esther Foppen. “Ik vind het heel fijn dat je je eigen ‘huisje’ bij je hebt. De geur van het tentdoek is voor mij al vakantie. Als kind vond ik het zelf geweldig op de camping. Dat zie ik terug bij mijn kinderen. Ze vermaken zich prima zelf. Kan ik heerlijk boeken lezen en tekenen. Dagjes weg doen we ook, maar zeker niet iedere dag. Frankrijk is daarbij favoriet.”

Frankrijk
Frankrijk is bij uitstek geschikt voor gezinnen die gaan kamperen. Je hebt er tal van familiecampings met zwembaden, speelgelegenheden en activiteiten voor de kinderen. Maar er zijn ook prachtige campings waar je optimaal kunt genieten van de rust. Bijzondere plekjes die je nooit meer vergeet. Madelon Rijkers: “Wij hebben afgelopen zomer in het noorden van Frankrijk op een camperplaats gestaan op een klif. Met uitzicht op zee. Verderop konden we naar het strand en hebben we kokkels geraapt. Die avond hebben we ze gegeten. Verder was er niets; alleen maar elektra. Het was de mooiste camperervaring tot nu toe!”

Waar je in Frankrijk ook naar toe gaat; het lijkt een aaneenschakeling van dit soort bijzondere plekken. In Normandië heb je de pittoreske havendorpjes, maar ook de indrukwekkende invasiestranden en historische steden. En niet te vergeten Mont Saint Michel; bij laag tij – wanneer de zee zich terug trekt – komen de routes naar de abdij tevoorschijn. Marseille heeft een indrukwekkend kasteel; en om de Eifeltoren in Parijs kun je natuurlijk ook niet heen. Kastelen, kerken, pittoreske dorpjes, een rijk historisch verleden – je geniet er met het hele gezin van in dit land. 

Wat dacht je van het landschap van Languedoc-Roussillon? In het oosten kronkelt de Rhône. En in het westen doemen de Pyreneeën op. Centraal in Frankrijk – in Centre-Val de Loire – vind je het opmerkelijke dorpje Sancerre. Het ligt op een heuvel, terwijl het omringende landschap  volledig plat is. In de Vogezen kun je de mooiste wandelingen met mooie uitzichten maken. Of je nu van bossen houdt, of van het strand, in dit land zit je goed. De omgeving is overal prachtig om in te kamperen.

Luxe

Wil je hier nu wel van genieten, maar schiet je al in de paniek als je denkt aan het opzetten van de tent? Dan is glamping echt iets voor jou. In alle luxe kun je dan van je vakantie genieten. Zowel in Frankrijk als in Italië zijn op veel (gezins)campings deze tenten te huur. Het wordt steeds meer je eigen plekje; zo zijn er al met privé sanitair tot aan een combi-oven.

Maar hoe kies je nu de camping die bij jou past? Volgens Frank Jansen, die al meer dan 35 jaar kampeerervaring heeft, begint het met kritisch naar de campings te kijken. “Veel mensen kijken alleen naar de faciliteiten, maar kijk ook eens naar de plekken. Hoe groot zijn die? Hoe dicht zit je op elkaar? Wat is de doelgroep van de camping? Als je met kinderen gaat, wil je tenslotte dat er ook andere kinderen zin om mee te spelen. En niet dat het er tot ’s avonds laat hartstikke lawaaierig is.”

“Heb je een beperkt budget, kijk dan of je toe kunt komen zonder stroom. Misschien kun je sommige apparaten zelfs wel opladen in de auto. Stroom kan namelijk nogal prijzig zijn. Ga je naar het zuiden. Vergeet dan geen klauwhamer mee te nemen. En vervang je standaardharingen voor rotspennen; dan zal de harde ondergrond je niet verrassen. Goede spullen zijn sowieso het halve werk.”

Italië
Een mooi Zuid-Europees land om te kamperen, is Italië. Zowel aan het Gardameer, de Venetiaanse Riviera, de Bloemenriviera, als in Toscane kun je kiezen uit tal van kindvriendelijke campings. Verschillende beschikken zelfs over een gigantisch waterparadijs. Glijbanen, sproeiers, piratenschippen en lagunes – voor de kinderen is het een paradijs. Wil je even wat anders, dan spring je de auto in en laat je je verrassen door de natuur. Je kijkt je ogen uit als je de glooiende heuvels met zonnebloemvelden in Toscane ziet. Het helderblauwe water van Lagio Maggiore, het Gardameer en het Comomeer zijn daarnaast ook prachtig; bewonder het vanaf een terrasje, terwijl je geniet van de smakelijke Italiaanse keuken.

In Italië struikel je bijna over het historische erfgoed. Denk aan het Colosseum in Rome, de ruïnes van Pompei, maar ook aan Venetië met zijn gondels. Stuk voor stuk unieke plaatsen, die ook op de jongere toeristen ontzettend veel indruk maken. En zeg nou zelf er is toch niets leukers dan een selfie maken bij de scheve toren van Pisa, waarbij je ‘m als ware krachtpatser weer recht probeert te duwen? In steden als Florence, Milaan en Rome kijk je niet alleen je ogen uit als je het verleden in duikt; je kunt er ook genieten van het moderne stadsleven.

Minder toeristisch, maar zeker even zo mooi, is Calabrië (ten Zuiden van Napels). Het zeewater is hier ontzettend helder. De dichter Gabriele d’Annunzio noemde de kust bij Reggio zelfs ‘de mooiste kilometer in Italië’. Ook Apulië is nog zo’n onontdekt pareltje. Het zandstrand van Marina di Pescoluse wordt wel de Malediven van Apulië genoemd. Het water is hier ontdiep en geschikt voor kinderen. Omdat het zo helder is, kun je hier heel goed snorkelen.

Op avontuur
Ga je graag van de gebaande paden af, dan telt Europa nog tal van andere prachtige kampeerspots. Antonette Spaan tipt Zweden. “Wildkamperen op de trail in Zweden. Tussen de rendieren en met het gegrom van een bruine beer op de achtergrond. Love it!”

Ook Dorine van Tichelaar is zo’n avonturier. Het hele gezin – inclusief kinderen van zes en negen jaar oud plus de border collie – gaat ontzettend graag kamperen. Dat kan op een gezellige gezinscamping zijn, zoals je die in Frankrijk en Italië veel hebt, maar ook op een berg. “Voor die eerste hebben we een grote 6-persoonstent. In de bergen nemen we onze kleine, lichtgewicht tentjes mee. Waar we ook heen gaan; ik vind het altijd een feestje. We hebben wel een aantal afspraken. Zo spreken we altijd af wie wat doet als de tentjes opgezet moeten worden. En we nemen alleen mee wat we echt nodig hebben; je draagt tenslotte alles op je rug als je met je tentje de bergen intrekt.

Voldoende eten mag dan niet ontbreken. Ook goede, isolerende slaapmatjes en slaapzakken zijn essentieel. Zoek vervolgens een droge, vlakke plek op in de buurt van stromend water. Daar zet je je tent op. Dan hoef je niet op zoek te gaan naar drinkwater. Bij het bevestigen van de tent let je natuurlijk op de ondergrond, maar ook op de wind. En de zon, die wil je natuurlijk op je tent hebben als-ie opkomt. Wakker worden met de zon op de tent is zo fijn!”