In tachtig dagen de wereld om reizen?

Jules Verne beschrijft het in zijn avonturenroman uit 1873. Het vervoer ging toen nog met stoomboot, trein en paard-en-wagen. Anno 2020 kan het veel sneller, maar waarom zo’n haast? Op alle continenten zijn waanzinnige avonturen te beleven.

Europa
Het continent met de rijkste historie en meest diverse cultuur ter wereld is Europa. Niet gek, want inmiddels telt het 51 landen met zijn eigen geschiedenis en tradities. Oost-­Europa is een aanrader voor wie houdt van natuur,  onontdekte plekjes en een rijke geschiedenis. Een land als Rusland heeft veel meer te bieden hebben dan je in eerste instantie zou denken. Misschien is het Rynek Glowny-plein in het Poolse Krakau wel het mooiste ter wereld. Het middeleeuwse centrum staat niet voor niets op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Vergeet op je trip door centraal Europa ook de adembenemende natuur van Slovenië niet. Hou je van sneeuw en natuur dan is Noord-Europa het voor jou helemaal. Lapland wordt getipt als dé bestemming van 2020. Voor de zon ga je naar het zuiden; waar je kunt eilandhoppen in Griekenland, leert surfen aan de Atlatische kust of een kookcursus volgt in Italië. Wandelen? De G20 op Corsica stelt je niet teleur.

Zuid-Amerika
Zuid-Amerika heeft tal van publiekstrekkers, maar Suriname wordt – onterecht – vaak vergeten. In deze voormalige Nederlandse kolonie – van 1667 tot 1954 – spreekt meer dan 60% nog Nederlands. De bevolking is ontzettend gastvrij. Je reis start in Paramaribo; de multiculturele hoofdstad waar Nederlandse koloniale gebouwen, moskeeën en synagogen vredig naast elkaar staan. Bezoek hier het presidentiële paleis, de palmentuin, Fort Zeelandia en de lokale markten. Vanaf hier reis je eenvoudig naar natuurpark Brownsberg met het Brokopondo stuwmeer. Die eerste kennismaking met de jungle smaakt vast naar meer. Kies dan bijvoorbeeld door het avontuur in Berg en Dal, waar je door de jungle kunt zweven. Of maak in het Boven Surinamegebied een safari van dorp naar dorp. Vergeet ook een bezoek aan Bigi Pan -het grote meer – niet. Miljoenen vogels strijken er elk jaar neer om te overwinteren. En maak een historische wandeling over Plantage Frederiksdorp of kies voor een mysterieuze vaartocht door het moeras.

Volgens kenners vind je in Suriname het mooiste stukje ongerept oerwoud ter wereld: Danpaati, onderdeel van het enorme Amazonegebied. Aan de noordoostkust vind je Galibi. Dankzij de mix van witte zandstranden, palm- en mangobomen, een ontspannen ritme, de traditionele inheemse bevolking en het broedgebied van de reuzenschildpadden, is het de meest bijzondere bestemming in Suriname.

Maar Zuid-Amerika heeft natuurlijk nog veel meer te bieden. Voor wiens budget het toelaat, is een bezoek aan de Galapagos-eilanden een aanrader dankzij de overweldigende natuur. En wat dacht je van snorkelen met zeeleeuwen? Wat nog meer op je bucketlist hoort? De incaroute lopen naar Machu Picchu. Een bezoek aan het grootste meer van dit continent: het Titicacameer. Bekijk het grootste mysterie van Peru: de Nazcalijnen. Bewonder de immense Iguazu watervallen op de grens van Brazilië en Argentinië. Spot wildlife in de Amazone.  Fiets door het Andes-gebergte. En vergeet de zoutvlaktes (Salar de Uyuni) in Bolivia niet.

Afrika
Zuid-Afrika is anderhalve eeuw een Nederlandse kolonie geweest. Als je hier eenmaal bent geweest, loop je het risico dat je verslaafd raakt aan de wilde natuur. De bush-and-beach combinatie maakt het zo fijn. Spot de Humpback whale en dolfijn aan de Indische Oceaan en ga op zoek naar de Big Five tijdens een safari door Kruger National Park. St. Lucia mag niet ontbreken; hier lopen de nijlpaarden ’s avonds gewoon over straat. Kaapstad is het culturele hoogtepunt van Zuid-Afrika met bezienswaardigheden als de Victoria en Afrd Waterfront, Kasteel de Goede Hoop en Green Market Square. Natuurlijk beklim je ook de Tafelberg. Je waant je in de zevende hemel door het uitzicht op de stad, de groene omgeving en knalblauwe zee. Ben je een echte foodie kies de Rooibos Route.

Een rondreis door Zuid-Afrika is ook te combineren met een trip door Botswana, Zimbadwe en, of Namibië. Zoek je meer avontuur maakt dan een meerdaagse boottocht over de Niger in Mali of wandel door het Senoufoland in Burkina Faso. Voor het duizend-en-één nacht gevoel, is een citytrip Marrakech aan te raden. Ben je een échte duikliefhebber ga dan naar het relaxte dorpje Dahab. Deze locatie behoort tot de beste duikspots ter wereld met een ‘blue hole’ en zevenhonderd meter diepe afrond met koraal.

Azië
Azië is het grootste continent op aarde. De mogelijkheden zijn hier eindeloos. Breng een bezoek aan Japan, waar dit jaar de Olympische Spelen plaatsvinden. De langste muur op aarde staat in China. De Chinese Muur behoort, samen met onder andere de Taj Mahal in India, tot de zeven moderne wereldwonderen.

In Zuidoost-Azië vinden we juist de beste landen om te reizen. Prachtige natuur wordt in dit land afgewisseld met verschillende highlights. Denk aan het chaotische Bangkok, de vele tempels of een jungle trekking in Chiang Mai, Thailand. De spectaculaire treinreis van Mandalay naar Hsipaw over de beroemde Gokteik-brug en de tempels van Bagan in Myanmar. Iedereen die dit land heeft bezocht, is het er over eens: in Myanmar wonen de vriendelijkste mensen ter wereld. Ga tuben in Vang Vieng te Laos. Maar bezoek ook de stad Luang Prabang met de Wat Xieng Thong tempel en de Kuang Si watervallen. Spot sierlijke tempels, magische baaien en bezoek bruisende steden als Ho Chi Min, Hanoi en Hué in Vietnam. De Vietnamese Hà Giang motorbike loop wordt gezien als één van de mooiste trails ter wereld. In Cambodja kun je op het eiland Ko Rong zwemmen met lichtgevend plankton. En een bezoek aan de tempels van Angkor Wat mag natuurlijk niet ontbreken; dit wordt gezien als één van de belangrijkste archeologische gebieden in Zuidoost-Azië. Ervaar het bruisende Singapore. En Maleisië met het eeuwenoude Taman Negara Nationaal Park, tropische Langkawi, bruisende Kuala Lumpur en het bijzondere Borneo. Check de glitter en glamour in Brunei. Kies uit meer dan zevenduizend eilanden in de Filipijnen met een bijzondere onderwaterwereld en de wereldberoemde rijstvelden van Ifugao. En het door toeristen nog onontdekte Oost-Timor.

Het land dat op dit moment het meest getipt wordt door reizigers is het veelzijdige Indonesië. Het is één van de grootste landen ter wereld, dus neem er je tijd voor. Je hebt minimaal vier weken nodig om alle highlights te bezoeken. Java is het bekendste eiland en het kloppende hart van deze archipel. Bali is het bruisende vakantieparadijs, maar je geniet er ook van de rijstterrassen van Jatiluwih, verschillende watervallen en tempels. Wist je dat je dit eiland per fiets kunt verkennen. Lombok is de rustigere ‘buurman’ van Bali. Je kunt hier bijvoorbeeld de Gunung Rinjani vulkaan beklimmen of door de Sembalun Vallei wandelen. Relaxen? Ga dan surfen in het zuiden van Lombok. Sulawesi is een paradijs voor duikers, net als Kanawa Island en Derawan. Kalimantan staat bekend om zijn ongerepte natuur, net als Sumatra waar de Orang Oetan-trekking op Bukit Lawang een must do is. Kijk ook eens verder dan het bekende naar de kleurrijke kratermeren in Kelimutu National Park op het eiland Flores.

Of het Lorentz National Park, wat het grootste is van Zuidoost-Azië. Nusa Ceninggan is al een aanrader door de avontuurlijke reis er heen met boot, jeep en scooter. En plan je reis zo dat je tijdens de Pasola – een uniek traditioneel feest – op Sumba bent. Ook het oude gedeelte van Jakarta heeft zo zijn charme. En Pink Beach op Komodo is absoluut Insta-waardig.

Oceanië
Oceanië is het kleinste continent ter wereld, maar staat bekend om zijn rijke  (onderwater)natuur. Combineer een bezoek aan Australië en, of Nieuw-Zeeland met een bezoek aan eilanden als Fiji, Tahiti of Bora Bora. Tijdens de vlucht kijk je je ogen uit; al die groene eilandjes in dat felblauwe water.

Nieuw-Zeeland wordt vaak genoemd als één van de natuurlijkste, mooiste landen op aarde. Na iedere bocht die je neemt, verschijnt er weer iets adembenemends. Vergeet je niet te verdiepen in de magische Maori-cultuur. Fan van Lord of the Rings? Bezoek op het Noordereiland de stad Matama. Pruttelende modderpoelen, kokende meren, diverse stoomkraters en spuwende geisers bewonderen, ga dan naar Rotorua met al zijn vulkanische activiteiten. Voor dat natuurschoon neem je de rotte eieren lucht echt voor lief. De Tongariro Alpine Crossing – een 19,4 kilometer lange daghike over vulkanisch terrein – wordt gezien als de mooiste wandeling van Nieuw-Zeeland. Op het Zuidereiland spot je in Fiordland National Park je gigantische bergen en torenhoge watervallen. Kies voor een helihike op Fransz Josef of de Fox Glacier. Kies voor een zeekajaktocht in Abel Tasman National Park.

Felle bosbranden hebben in Australië de afgelopen tijd al veel natuur verwoest. Hou hier rekening mee als je een rondreis boekt. Want ondanks deze branden blijft dit immense land echt een aanrader. Wat denk je bijvoorbeeld van de iconische gebouwen als het Opera House, dat je in Sydney kunt bewonderen. Of de wereldberoemde Twaalf Apostelen aan de Great Ocean Road? Melbourne is dé plek voor een relaxte citytrip. Of een boottrip naar de witste stranden ter wereld in Whitehaven Beach op de Whitsunday Islands. In de Australische outback ontdek je alles over de Aborigines en kun je Ayers Rock bewonderen. Vergeet in Australië ook het grootste koraalrif ter wereld niet. In de Great Barrier Reef kun je geweldig snorkelen en duiken.

Noord-Amerika
Imposante steden, eindeloze nationale parken en uitgestrekte landschappen; in Amerika lijkt alles groot te zijn. Heb je een idee hoe Las Vega is? Nou, vermenigvuldig dat maar keer tien. Die hoort op je must visit-lijst, net als de steden New York, Los Angeles, San Francisco en Chicago. Qua natuur mag je Yosemite National Park, Yellowstone National Park, de Grand Cayon, Redwood Trees, Bryce Canyon en de Everglades echt niet missen.  Of wat dacht je van slapen in een boomhut in het ongerepte Vermont? Een bezoek aan Horseshoe Bend in Arizona of Turtle Beach in Florida?

Een heel andere Amerikaanse ervaring is een bezoek aan de tropische eilandengroep Hawaï. Zo heb je er tal van vulkanen, waaronder de meest actieve ter wereld. Dit natuurgeweld ligt aan de basis van regenwouden, moerasbossen en koraalriffen. Eilandhoppen is dé manier om die veelzijdigheid te ontdekken. Het mooiste eiland? Volgens velen is dat Kauai met de Na Pali Coast. Hier zijn talloze wereldberoemde films opgenomen. 

Wist je dat je zelfs vanuit Mexicaanse resorts op avontuur kan? Huur een auto en rij naar Mérida om daar het Mexicaanse leven te ontdekken. Het nabijgelegen Maya-complex Uxmal is prachtig, maar een stuk minder druk dan bekendere tempelcomplexen als Chichén Itza en de Maya ruïnes in Tulum.

Voor natuurliefhebbers is Canada – met eindeloos glooiende heuvels, hoge besneeuwde bergtoppen, uitgestrekte bossen, rivieren, grasvlaktes, ontelbare meren en stranden – ook bucketlist waardig. Vergeet tevens de cultuur niet; Canadezen waarderen hun roots.

Antartica
Er hangt een fix prijskaartje aan een bezoek aan Antartica. En tijd, want je vaart erheen vanuit Argentinië. Je spot er gigantische – drijvende – ijsbergen, ongerepte sneeuwlandschappen, gletsjers en veel water. En niet te vergeten pinguïns. Veel pinguïns. Deze trip kun je uitbreiden met een bezoek aan de bijzondere Falkland-eilanden en – het paradijs voor natuurliefhebbers – Zuid-Georgië.