Heb jij al eens nagedacht over een vakantie in Oost-Europa? Gooi al je vooroordelen overboord. Achter het voormalige ‘IJzeren Gordijn’ ontdek je bijzondere landen met een rijke historie en prachtige natuur. Je vindt er diverse landschappen met uitgestrekte oerbossen en woeste bergen. Je hebt er oude steden en duizenden kastelen. Kortom: volop plekken om te ontdekken.

Slovenië

Op zoek naar afwisseling, dan is een rondreis door Slovenië een aanrader. Dit land heeft een prachtige natuur, tal van (historische) bezienswaardigheden en ontzettend veel outdoor activiteiten. Daardoor kun je er ook met kinderen een heel afwisselende reis van maken. Maak je een rondreis, neem dan in de route zeker de 37 kilometer lange Solc˘ava Panoramic Road op. Plekken die absoluut het bezoeken waard zijn, zijn Triglav National Park, steden Ljubljana, Maribor en het pastelkleurige Piran. Ook de meren van Bled en Bohinj, de spectaculaire Vintgar-kloof en het middeleeuws kasteel Predjama zijn de moeite waard. 

 

Montenegro

Heb je niet al te veel tijd, maar wil je wel een heel divers land bezoeken, zet dan Montenegro op je ‘must go’ lijstje. Dit relatief kleine land valt op door zijn veelzijdigheid: van azuurblauwe zee tot aan ruige bergketens. Ga ook langs de Baai van Kotor; die wordt namelijk gezien als één van de mooiste baaien op aarde. Wat natuur betreft is Durmitor Nationaal Park een aanrader; hier ervaar je de echte wildernis van Europa. De natuur is hier nog ongerept. Maakt daarnaast een boottocht over het grootste meer van de Balkan: het Skadar Meer.

Roemenië

De Tra˘nsfa˘ga˘rs¸an in Roemenië is misschien wel de mooiste weg ter wereld; 117 kilometer lang slinger je dwars door de bergen. Stop zeker bij het Bâlea-meer en bij de ruïnes van het oude Poenari-kasteel. In het noorden van Roemenië vind je het beschilderde orthodoxe klooster van Boekovina, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan. Wist je dat je daarnaast de geboorteplaats van Graaf Dracula kunt bezoeken; dat is het kleurrijke dorpje Sighis¸oara, dat eveneens UNESCO werelderfgoed is. Of ga naar ‘zijn’ Kasteel Bran. Al is het – in de heuvels van het mythische Transsylvanië gelegen – kasteel Peles¸ nog indrukwekkender. Natuurliefhebbers mogen Parcul National Retezat niet overslaan en voor een citytrip zit je in het trendy Boekarest helemaal goed.

Tsjechië

Prachtige steden, historische stadjes, ruige bergen en uitgestrekte bossen – in Tsjechië heb je het allemaal. Wist je dat het ook een uitstekend fietsland is, waarbij de Elbe route de populairste tocht is. Deze is voor iedereen geschikt vanwege de geringe hoogteverschillen. Ook bierliefhebbers zijn aan het juiste adres in dit land; je kunt een bezoek aan bierstad Pilsen brengen, maar je kunt van juni tot en met september ook de Krkonose Bierroute door het Reuzengebergte wandelen. Onderweg kom je vier mini-brouwerijen tegen. Een bezoek aan Praag mag niet ontbreken; deze stad kent een overweldigende hoeveelheid goed bewaard gebleven historische gebouwen en is daarmee één van de mooiste Europese steden.

Bulgarije

Breng jij je vakantie graag door in de natuur dan mag Bulgarije ook niet op je must visit-lijstje ontbreken. Het land heeft verschillende nationale parken, die allemaal het bezoeken waard zijn. Denk bijvoorbeeld aan Pirin National Park met zijn vele wandelroutes, waarbij je geniet van het uitzicht op fotogenieke gletsjermeren. Ook Rila Mountains National Park is zo’n aanrader. Klim door de ruige bergen en geniet. Je vindt hier ook het grootste klooster van de Balkan, het Rila-Klooster (sinds 1983 UNESCO werelderfgoed). Je kunt hoofdstad Sofia bezoeken, maar ook de oude stad Veliko Tarnovo met de middeleeuwse Tsarevets-vesting is een aanrader. Net als Plovdiv – de Europese culturele hoofdstad van 2019 – met al zijn Romeinse opgravingen. En wat dacht je van Koprivshtitsa; dat is echt een openluchtmuseum. Uitrusten en van de zon genieten; dat kan aan de Bulgaarse Rivièra.